Parenting em uma família de raça mista

Parenting em uma família de raça mista

Parentalidade é um desafio, especialmente quando você adota crianças. É um desafio ainda maior quando essas crianças vêm de países estrangeiros.

Há muitos anos, ao longo de sete anos, minha esposa e eu adotamos três filhos, um da Bolívia e dois do Haiti. Somos brancos e crescemos em Indiana nos anos 70. Como nossa família cresceu, trouxemos nossos filhos para nossa pequena cidade e as pessoas rapidamente se acostumaram a nos ver. Ninguém nos disse nada sobre nossa família, pelo menos não diretamente para nós.

Não estou dizendo que tudo foi ensolarado e acolhedor; Eu estou dizendo que ninguém nunca disse uma palavra para nós. Mais tarde soubemos que alguém de nossa igreja, ao saber que estávamos adotando uma criança negra, disse à minha sogra: “E você está bem com isso?”

Minha sogra disse: “Deus lhes pediu para fazer um lar para alguém, e é para isso que eles foram chamados a fazer”, o que fechou a outra mulher.

Quando íamos à “grande cidade” para um jantar ou viagem de um dia, recebíamos perguntas e recebíamos recomendações, principalmente de mulheres negras, sobre como cuidar do cabelo da minha filha mais nova. Minha esposa aprendeu a trançar e fez isso regularmente. Mas isso não impediu as pessoas de oferecerem conselhos que nunca pedimos. Nós nunca tínhamos certeza se eles estavam se intrometendo porque eles pensavam que estávamos fazendo um trabalho ruim, ou porque eles não gostavam que nós éramos uma família mestiça, ou que eles queriam ser úteis e ter certeza de que estávamos fazendo coisas o caminho certo.

Mais tarde, quando nos mudamos para Indianápolis, descobrimos que não éramos tão incomuns quanto antes. A igreja a que assistimos tinha quatro outras famílias mestiças com crianças de diferentes partes do mundo. Também recebemos menos perguntas e recomendações úteis sobre o cabelo.

Claro, nós teríamos as perguntas óbvias, se bem que um pouco grosseiras, como:

“Por que você adotou? Você não pode ter seus próprios filhos?

Primeiro, esses são nossos próprios filhos. Em segundo lugar, decidimos que era assim que iríamos ter a nossa família. Terceiro, você está seriamente perguntando sobre nossas partes reprodutivas pessoais?

“Quem são seus verdadeiros pai e mãe?”

Nós somos. Nós não somos falsos, não somos hologramas, isso não é uma tarefa temporária. Você quer dizer seus pais biológicos?

“Sim, seus pais biológicos.”

Isso é privado.

“Eles são órfãos? Eles foram abandonados?

Por favor, fique longe de mim.

Ou o meu favorito pessoal: “Você vai dizer a eles que eles são adotados?”

Alguém realmente me perguntou isso e eu disse: “Eu não sei. Você acha que devemos?

Sempre fomos abertos e honestos com nossos filhos sobre a origem deles. Ensinamos a eles sobre a Bolívia e o Haiti, compartilhamos notícias sobre o que está acontecendo em seus países de origem e tentamos ensiná-los o máximo que podemos sobre de onde eles vêm.

Mas o que estou realmente achando difícil, especialmente com meu filho, um lindo rapaz negro quase pronto para dirigir, é ter o The Talk. Todos os pais de uma criança negra conhecem o The Talk e ensinam os filhos sobre o que fazer quando são parados pela polícia ou se encontram em uma situação potencialmente perigosa.

Eu tentei ter essa conversa com meus filhos e perguntei aos pais e mães negros o que eles disseram aos filhos. Um amigo até se ofereceu para conversar com meu filho, exceto que nos mudamos para a Flórida antes que isso acontecesse.

Então eu o ensino da melhor maneira possível. Eu falo com ele sobre o que fazer se ele for parado pela polícia, como ele deve se vestir e não se vestir, porque ele não deveria usar um moletom com capuz, e assim por diante.

Vivemos a menos de vinte minutos de onde Trayvon Martin foi assassinado, e estou com medo do dia em que meu filho dirige o carro da família pela primeira vez, quanto mais pela centésima vez. Eu estou com medo quando ele vai para a faculdade. Eu tenho medo da primeira vez que ele é parado pela polícia por dirigir rápido demais. Eu estou com medo quando ele se depara com uma situação perigosa e eu não estou lá para pisar na frente dele e mantê-lo seguro.

Damos aos nossos filhos amor e apoio e ensinamos tudo o que podemos. Nós os protegemos de fanáticos e buracos, mas ensinamos a eles como é o racismo. Nós compartilhamos as notícias sobre Michael Brown, Trayvon Martin e Sandra Bland, mas tentamos esconder nossos piores medos deles. E nós falamos sobre as coisas estúpidas que as pessoas vão dizer e como reagir sem deixar que suas emoções fujam com elas.

Eu apenas me preocupo que isso não seja suficiente.

Estou cansado do público do All Lives Matter, especialmente quando eles falam sobre alguém que acredita em Black Lives Matter. Eu levo isso para o lado pessoal quando eles tentam me dizer que o perigo para o meu filho é de alguma forma menos real porque “todos os adolescentes” enfrentam os mesmos riscos.

Eu tinha uma mãe branca tentando me dizer que crianças brancas em subúrbios ricos do Meio-Oeste enfrentavam os mesmos perigos que meu filho. Ela se recusou a ouvir qualquer coisa que pudesse fazer com que ela perdesse a competição “meu filho está em perigo especial também”, então eu parei de tentar explicá-lo. Ela não ia ouvir, muito menos entender.

Agora que vivemos em Orlando, não nos sobressaímos. O que era menos incomum em Indianápolis é ainda menos incomum aqui. As pessoas não piscam quando nos veem andando juntos. Ninguém pensa em nada quando entro em uma loja com um dos meus filhos. Eu não entendo perguntas estranhas sobre seus parentes ou circunstâncias pessoais.

E ninguém oferece conselhos úteis sobre como administrar o cabelo da minha filha de dezoito anos: ela é breve e se recusa a deixar que ninguém lhe diga como usá-la. Certa vez, quando alguém fez uma sugestão sobre o cabelo dela, ela o raspara de perto, em um padrão de diamante, inspirando-se em Okoye, do Black Panther. (Eu não poderia estar mais orgulhoso.)

Eu ainda não sei se meus filhos estão realmente me ouvindo quando tento ter o The Talk. Não sei se deixei claro o suficiente para que eles entendam. Então, vou continuar, esperando que eu tenha aprendido o suficiente sobre como lidar neste mundo, sabendo o que fazer quando confrontado com os fanáticos, os buracos e a torcida do All Lives Matter.

Se alguém souber uma maneira de mantê-los vivendo em casa, todas as sugestões serão bem-vindas.